Was there life before computer?

gli strumenti di calcolo prima dell'era digitale


Il computer analogico


Oggi i computer vengono associati alla tecnologia digitale per˛ agli esordi ne venivano costruiti anche di analogici, come il gigantesco Beckman EASE del 1956, lungo 18 metri ed utilizzato dalla GM Allison per la progettazione dei suoi motori aeronautici o il Norden Bombsight, un piccolo computer meccanico capace di pilotare un aereo e di sganciare autonomamente le bombe sopra l'obbiet- tivo. A sinistra lo vediamo con Thomas Ferebee, capo bombardiere del Boeing B-29 "Enola Gay" che compý la tragica missione su Hiroshima.

Un computer analogico sfrutta fenomeni fisici continui e ripetendo il processo non si Ŕ sicuri di ottenere sempre lo stesso risultato, ma la sua velocitÓ di calcolo Ŕ molto alta. Il funzionamento Ŕ semplice, semplifichiamo all'estremo: misurando col voltmetro una pila da 1,5 volt leggeremo 1,5 volt. Aggiungia-mone un'altra uguale e misurandole in serie (cioŔ una sull'altra) leggeremo 3 volt: abbiamo eseguito analogicamente l'operazione 1,5 + 1,5 = 3.

Supponiamo ora di avere due potenziometri collegati ad una batteria: possiamo regolare le tensioni ai valori desiderati ed effettuare le addizioni leggendo i risultati su di un voltmetro. Col regolo misuriamo distanze, qui invece tensioni e per moltiplicare, dividere, estrarre radici ecc. sfrutteremo alcune caratteristiche peculiari dei circuiti elettrici, illustrate nella sezione dedicata alle calcolatrici analogiche.

Grande computer analogico

Tanti potenziometri e voltmetri per il Beckman EASE, ma la
modella tiene in mano un tradizionale abaco: non si fiderÓ?

Purtroppo Ŕ impossibile produrre in serie potenziometri dalle caratteristiche costanti e l'inquinamento radioelettrico disturba il funzionamento: questi problemi hanno impedito il successo del computer analogico, non pi¨ commercializzato dal 2005. Fu utilizzato dalla NASA, permise la realizzazione nel 1958 del primo videogioco "Tennis for Two" e fu alla base dei migliori sintetizzatori musicali degli anni '60. Oggi resta una curiositÓ poco conosciuta ma per la sua estrema rapiditÓ di calcolo viene ancora utilizzato, spesso in versione ibrida analogico-digitale, per la soluzione di problemi in tempo reale.

tennis for two

Tennis for two veniva visualizzato su di un semplice oscilloscopio

Computer analogico Comdyna GP-6

Comdyna GP-6, computer analogico prodotto fino al 2005




Nicola Marras 2008

      

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